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Rubén Palacios Setvalls. Arquitecto de Campos de Golf

Ruben Palacios

 

 

 

Rubén Palacios Setvalls es Arquitecto de Campos de Golf diplomado por el Edinburgh College of Art (Herriot Watt University, Edimburgo, Escocia). Cuenta con 20 años de experiencia en el diseño, construcción, mantenimiento y gestión de campos de golf. Además ha realizado estudios sobre la sostenibilidad en el diseño promovido por el EIGCA, R&A, GEO y UNEP.

 

Su variado y amplio bagaje en el mundo del golf le proporciona una perspectiva única a la hora de abordar un proyecto, que le pone en total sintonía con el cliente, encontrando la solución ideal y la mejor respuesta, combinando lo artístico con la ciencia, primando la sostenibilidad y el respeto por la naturaleza. Contar con los servicios de Rubén Palacios Setvalls en su proyecto le asegura profesionalidad, creatividad, sensatez, responsabilidad y una gran pasión por el golf.

Es miembro del European Institute of Golf Course Architects (EIGCA) y de la Asociación Española de Greenkeepers (AEdG). Palacios Setvalls Design cuenta con un equipo humano único, encabezado por Rubén Palacios Setvalls y completado por Mario Somonte (Arquitecto e Ingeniero de Caminos, Canales y Puertos). Ambos son capaces de abordar un proyecto de golf en su totalidad; desde el diseño del campo de golf, hasta la arquitectura (resort, villas, casa club y nave de mantenimiento) y la obra civil (viales, accesos, aparcamientos, puentes y caminos internos).

¿Qué opinión tiene de la situación del sector de Golf en España?

La situación del sector del golf en España es bastante preocupante, debido a que el número de  jugadores con licencia sigue disminuyendo. El número de personas que juegan al golf en España no llega al 1% mientras en países del norte de Europa supera el 12% de la población, siendo España un país privilegiado por su clima para la práctica de este deporte. Teniendo en cuenta que los jugadores amateurs son los que sostienen el negocio del golf, está claro que la tendencia tiene que cambiar para ver una mejora sustancial en el número de jugadores y como consecuencia una mejora en el sector del golf en su conjunto.

En los últimos tiempos se han tomado medidas por parte de algunos Clubs y Federaciones para fomentar que el deporte del golf llegue a todo el mundo, sobre todo a niños que son el caldo de cultivo perfecto para arrastra familiares y amigos a practicar el golf y nuestros valedores de cara al futuro. Por otro lado, la consecución de permisos para la creación de nuevos campos está muy complicada, llevando cerca de 10 años la onsecución de los mismos; esta situación debería de cambiar para poder impulsar defi nitivamente este deporte.

En la actual coyuntura de construcción de Campos de Golf , ¿que tipo de clientes y que mercado potencial es el que mantiene activo el sector de Diseños y Proyectos?

Si nos ceñimos a España, en la actual coyuntura de construcción de campos de golf, en nuestro caso, no existe un cliente tipo ya que hemos trabajado tanto para organizamos públicas como privados, y en proyectos tanto e grandes presupuestos como de menores recursos. Lo que sí es cierto es que existe una tendencia común a analizar previamente los proyectos a través de estudios de viabilidad, tanto en grandes proyectos como en aquellos más modestos, cosa que antes no era tan común. El cliente quiere asegurarse en la medida de lo posible de que la inversión a realizar le producirá un retorno de la inversión en el menor tiempo posible y con la mayor seguridad posible, para lo cual es imprescindible la elaboración de un buen estudio de viabilidad del proyecto por parte de un profesional especializado en proyectos de golf. Por otra parte, si miramos fuera de España, un mercado en auge es el de América Latina, donde la promoción de proyectos de golf crece de forma constante debido a la buena situación económica que se está viviendo en muchos de los países de América Latina. Por otro lado, el mercado de las reformas, tanto en Europa como en USA está en auge, pudiendo ofrecer mucha más competitividad un campo que se pone al día, a la vez que con una buena reforma, el campo se puede hacer mucho más sostenible; este apartado aun está muy verde en España, siendo muy pocos los campos que deciden acometer una reforma en profundidad.

¿Considera que la reforma de Campos Antiguos puede revitalizar el mercado?

Según la USGA y el EIGCA los campos de golf necesitan reformar los distintos elementos que lo forman en los siguientes plazos aproximados:

GREENS—————————– 15-30 años
TEES ———————————-10-15 años
BUNKERS—————————–  5-7 años
SISTEMA DE RIEGO —————10-30 años
CONTROL SISTEMA RIEGO —–10-15 años
TUBERÍAS PVC ——————–10-30 años
BOMBEO —————————–15-20 años
CAMINOS ASFALTO————– 5-10 años
CAMINOS HORMIGÓN ———-15-30 años
TEE PARÁCTICAS—————- 5-10 años

Es cierto que en España, la cultura de la reforma de los campos no está muy extendida; es probable que se tienda a creer que una reforma implica cerrar el campo de golf durante un prolongado período de tiempo. Como se aprecia en la tabla mostrada, cada elemento tiene una vida útil distinta, y por tanto requiere de períodos de reforma distinta; es por ello, que se pueden realizar reformas parciales sin cerrar el campo; es más, cuando un club se decide a hacer una reforma en profundidad, lo primero que se debería hacer es realizar un proyecto de la reforma total a efectuar, acompañada de una intensa planifi cación para modular tiempos e inversión, de esta manera, la reforma se puede realizar de manera sostenible y diluyendo costes en el tiempo, a la vez, que el campo puede seguir funcionando. Por lo tanto, si bien creo fi rmemente que la reforma de campos de golf podría revitalizar el mercado aún es necesaria una mayor concienciación por parte de los Clubs de Golf de que tal reforma es necesaria, y que la inversión a realizar conlleva un benefi cio y un ahorro en costes de mantenimiento.

¿Qué formación requiere un Diseñador de Campos de Golf?

No existen en la actualidad estudios universitarios que permitan convertirse en diseñador de campos de golf. La única vía para formarse en el diseño de campos de golf es a través del Instituto Europeo de Arquitectos de Campos de Golf (EIGCA) y trabajando con un diseñador profesional.

¿Qué opinión tiene de la Dirección de Obra? ¿debería realizar la misma persona o empresa que redacta el Proyecto?

Por supuesto, la DO debe ser realizada siempre por el redactor del proyecto, puesto que es una garantía para la Propiedad de que los trabajos a efectuar se realizaran según las especificaciones marcadas en el proyecto, y aportando todos los criterios marcados en el mismo; se tiende en muchos casos por parte de las Propiedades a pedir un precio cerrado que incluya el diseño, pensando que de esta manera se ahorra costos, y esto es un gran error, puesto que en ese caso el diseñador deberá cumplir con los mandatos requeridos por el constructor, en lugar de las condiciones requeridas por la Propiedad. Sin duda alguna, el primer paso cuando se quiere realizar una reforma, es contratar a un diseñador profesional, que debe convertirse en el alma del proyecto, y en el aliado perfecto de la Propiedad.

¿Qué criterios utiliza para ajustar costes de construcción?

En primer lugar, y debido a la formación recibida, como Arquitecto de campos de golf, sigo la corriente “minimalista” de diseño, buscando la minimización de movimientos de tierras, así como la optimización de todos los recursos necesarios. Para ello, es necesario efectuar un profundo estudio de la fi nca en primer lugar, buscando el mejor encaje y más sostenible, para poder crear un buen diseño lo más natural posible. Con un movimiento de tierras optimizado y minimizado al máximo se consiguen ajustar mucho los costes y se consigue además, un resultado fi nal de gran calidad y en sintonía con el entorno. Una buena defi nición del Proyecto, es básica para optimizar costos y recursos durante la fase de construcción. Se debe tender a realizar un buen estudio de la zona e intentar conseguir los recursos necesarios lo más cercano posible al lugar de
trabajo; de esta manera se eliminan costes extras de transporte. La creación de un planning bien defi nido y detallado permite realizar la obra en menos tiempo, y por tanto abrir el campo antes, lo que le permite a la Propiedad tener un retorno económico optimizado en el tiempo.

¿Qué novedades o mejoras tecnológicas incorpora a sus Diseños?

Las grandes innovaciones provienen de la sostenibilidad y ahorro en el consumo de agua y de los recursos a emplear; hoy en día existen elementos técnicos que nos permiten optimizar mucho en los consumos de agua, existen softwares muy sofi sticados en el mercado destinados a tal fin. Por otro lado, los diseñadores debemos ser muy conscientes del mantenimiento del campo buscando un mantenimiento lo más sencillo posible; por ello en PSD tenemos muy en cuenta los distintos elementos a diseñar de cara al posterior mantenimiento de los mismos; el uso de softwares generadores de espacios en 3 dimensiones nos ayudan mucho en esta labor, convirtiéndose además, en un gran argumento de marketing y venta para la Propiedad. El uso de nuevas variedades de gramíneas, así como de avances tecnológicos en cuanto a drenaje, también son fundamentales para nosotros. Por ejemplo, se están realizando grandes avances en la creación de membranas para usar en las bases de los greens, tees y bunkers que permiten importantes ahorros en el apartado del mantenimiento, aportando mayor calidad a los mismos permitiendo también que se mantengan en un estado óptimo durante más tiempo.

¿Considera que los Sistemas de Riego de Campos de Golf que se han instalado en España son eficientes?

Como he mencionado en el punto anterior, los avances en los sistemas de riego son los más notables dentro de nuestro campo; esta tecnología está avanzando con gran celeridad, con lo que podemos afi rmar que un campo de golf construido hace quince años, está desfasado en cuanto a efi – ciencia, debido a este motivo.

Hablemos de Arquitectos de Golf – Diseñadores. ¿Qué Diferencias hay y la puesta en valor de la formación?

Sin duda alguna mis dos grandes referentes son Alistair Mackenzie y Harry S. Colt; sin duda alguna creo que la llamada “Golden Era” dio lugar a los mejores diseñadores; en cuanto a los diseñadores de la actualidad me siento muy cercano a los criterios de Michael Hurdzan. Hablando de diferencias, podríamos decir que existen las escuelas de diseño Americana y Europeos. Generalizando, los americanos tienden mucho a la perfección y los europeos a la naturalidad y la sostenibilidad; sin duda me siento mucho más cercano a los diseñadores europeos; siempre busco en mis diseños que al acabar el campo, parezca que lleva muchos años en el lugar, y que forme parte integral del entorno.

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Riccardo Angelini, Director General de New Holland en España y Julián Lara, Propietario y Gerente de Riversa.

Riccardo Angelini (izquierda), Director General de New Holland en España y Julián Lara, Propietario y Gerente …

Un comentario

  1. Excelente enrevista, un saludo a nuestro amigo Ruben. Esperemos que pronto resurja el crecimiento del gole en España.

    Abrazo.

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